Electretmicrofoon

Een electretmicrofoon is een veelgebruikt apparaat voor elektronische communicatie en geluidsopname. Het is een type condensatormicrofoon.

Als een goedkoop en gemakkelijk te produceren opnameapparaat dat goede prestaties levert, zijn electretmicrofoons een van de meest gebruikte microfoontypes voor allerlei apparaten.  Electretmicrofoons maken communicatie en opname mogelijk in apparaten zoals telefoons, smartphones, desktopcomputers, tablets, headsets, hoogwaardige opnamesystemen, gehoorapparaten, megafoons en meer. Door hun verspreiding gebruikt bijna iedereen dit type microfoon in het dagelijks leven.

Een electretmicrofoon maakt gebruik van een ferro-elektrisch materiaal, een electret, dat permanent is opgeladen om gepolariseerd te worden met een positieve en negatieve kant. Door deze permanente lading hebben electretmicrofoons geen externe stroombron nodig om de electretplaat te polariseren. Net als in andere condensatormicrofoons creëert de electretplaat een condensator met een variabele capaciteit door zijn beweging ten opzichte van de andere plaat. Die variabele capaciteit wordt gebruikt om het opgenomen elektrische signaal op te wekken.

Gerhard Sessler en Jim West vonden de electretmicrofoon uit toen ze in 1962 bij Bell Labs werkten. Hoewel dit type microfoon begon als een apparaat van lage kwaliteit, is er gestaag vooruitgang geboekt, tot het punt waarop electret microfoons soms worden gebruikt in opnamestudio's en live muziekoptredens.

Zie een demo over het bedraden van electret capsules voor een binaurale microfoon: