Donkere energie (quintessence)

Donkere energie, ook wel quintessence genoemd, is een mysterieuze energie of kracht die door astronomen en kosmologen is gepostuleerd om recente waarnemingen te verklaren die suggereren dat het heelal met een steeds grotere snelheid uitdijt. Donkere energie beïnvloedt het gedrag van fotonen (lichtdeeltjes) als zij door de ruimte reizen.

Een exacte definitie van donkere energie is wetenschappers ontgaan. Een van de beschrijvingen is dat het op zwaartekracht lijkt, maar dat het afstotend werkt (naar buiten toe duwend) in plaats van aantrekkend (naar binnen toe trekkend), en dat het op een veel grotere schaal werkt dan conventionele zwaartekracht. Het bestaan van donkere energie wordt afgeleid uit de schijnbare versnelling van de uitdijing van het heelal, en ook uit de waargenomen onregelmatigheden in de kosmische achtergrondstraling die velen toeschrijven aan effecten van een veronderstelde oerknal. De term Big Bang verwijst naar de theorie dat ongeveer 12 miljard (1,2 x 10 10 ) jaar geleden een gigantische explosie plaatsvond, waarbij alle materie en energie in het bekende heelal voortkwamen uit één enkel punt of minuscuul oerdeeltje.