Dode media

In 1995 daagde science-fiction schrijver Bruce Sterling een conferentie van computerkunstenaars en de wereld in het algemeen uit om te helpen de uitgestorven soorten in de nieuwe media taxonomie te identificeren en het feit onder ogen te zien dat voor elk nieuw medium of technologie die overleeft, er tientallen aan de zijlijn vallen. Sterling drong erop aan dat het belangrijk is om de "dode media" die, eenmaal gevallen, zo snel van het toneel lijken te verdwijnen, te erkennen, te eren en erover na te denken. Als gevolg van Sterlings uitdaging zijn collega-enthousiastelingen begonnen de artefacten van de informatietechnologie, die teruggaan tot de vroegste tijden, in kaart te brengen. Onder de uitvindingen die zijn gecatalogiseerd als onderdeel van het Dead Media Project zijn:

  • "Primitief" (maar destijds niet als zodanig beschouwd) steenhouwwerk, mnemotechnische en historische opnamen met kralen en breiwerk, steenformaties, trommelsignalen, schreeuwnetwerken, alpenhoorns, fluitnetwerken, en stadsomroepers
  • Eerdere postsystemen zoals Thurn en Taxis en de U.S. Pony Express
  • Vele systemen van optische telegrafie
  • Giovanni Caselli's facsimile pantelegraaf
  • De chronofotografoscoop, Cinerama, en Cinemascope
  • Eerdere digitale netwerken, zoals Teletekst, Viewtron, Viewdata, Prestel, The Source, Qube, Alex (Quebec), Telidon (Canada), Viatel en Discovery 40 (Australië)

...om er maar een paar te noemen. Sterling en zijn collega-historici hebben een ander perspectief dan degenen onder ons die net hebben geïnvesteerd in onze nieuwe kabelmodem installatie.