Distributeur

Een distributeur is een intermediaire entiteit tussen een producent van een product en een andere entiteit in het distributiekanaal of de toeleveringsketen, zoals een detailhandelaar, een value-added reseller (VAR) of een systeemintegrator (SI). De distributeur vervult een aantal van dezelfde functies als een groothandelaar, maar speelt doorgaans een actievere rol.

In ieder geval zorgen distributeurs voor betaling en inkoop, maar in tegenstelling tot groothandelaren kan hun rol veel complexer zijn. Verkopers die bijvoorbeeld niet de middelen hebben om zelf een kanaalprogramma op te zetten, besteden dat werk vaak uit aan distributeurs. Distributeurs nemen ook vaak een proactievere houding aan bij het opleiden van wederverkopers over nieuwe producten, door middel van activiteiten zoals presales training, roadshows en demo's namens de verkopers. Distributeurs kunnen diensten verlenen rond het aankoopproces, zoals contractonderhandelingen, marketing voor wederverkopers en SI's, en garanties. In toenemende mate bieden distributeurs ook onderdak aan network operations centers (NOC's).

Hoewel de specifieke entiteiten en de volgorde kunnen variëren, is de toeleveringsketen of het distributiekanaal waarbij een distributeur betrokken is over het algemeen: van verkoper naar distributeur, van distributeur naar wederverkoper of SI, van wederverkoper of SI naar eindklant.

Zie ook: IT-distributeur, kanaalstrategie, kanaalpartner, distributeursovereenkomst