Digitale zelfbeschadiging

Digitale zelfbeschadiging is het zich richten op zichzelf met negatieve inhoud online. Het doel kan zijn om zichzelf psychisch leed aan te doen of om indirect psychisch leed over te brengen. Digitale zelfbeschadiging kan elke manier inhouden om opzettelijk kwetsende inhoud over zichzelf te zoeken - zoals het creëren van negatieve inhoud over jezelf of het plaatsen van kwetsende commentaren op je eigen inhoud - hetzij anoniem of vanaf een vals account dat voor dat doel is aangemaakt, bekend als een spookaccount. Het laatste voorbeeld wordt soms aangeduid als zelf-trolling.

Digitale zelfbeschadiging komt relatief vaak voor onder middelbare scholieren en studenten. Een onderzoek uit 2017 gedocumenteerd in Journal of Adolescent Health onderzocht de ervaringen van 5.500 studenten tussen de 12 en 17 jaar. Onder de bevindingen van het onderzoek waren de volgende:

  • Omstreeks 35% had ten minste een paar keer digitale zelfbeschadiging beoefend.
  • Dertien procent zei dat ze dat vaak hadden gedaan.
  • Slachtoffers van daadwerkelijk cyberpesten hadden meer kans op zelftrollen.
  • Boys hadden meer kans op zelftrollen dan meisjes.
  • Schatters zeiden vaker dat ze zelftrollen "als grap of om aandacht te krijgen", terwijl meisjes vaker zeiden dat het gedrag "een manier was om met depressie en psychologische pijn om te gaan."
  • De gedragingen correleerden met gedragsproblemen, fysieke zelfbeschadiging, middelenmisbruik en symptomen van depressie.

Digitale zelfbeschadiging werd voor het eerst bekender in 2013 na de zelfmoord van de 14-jarige Hannah Smith uit Leicestershire, Engeland. Na de dood van de tiener kwam aan het licht dat zij zelf de bron was geweest van cyberpestenberichten die op Ask.fm waren geplaatst.

Sinds 2017 is digitale zelfbeschadiging steeds vaker voorgekomen bij jongeren. In 2018 heeft Instagram een functie opgenomen die kunstmatige intelligentie (AI) gebruikt om negatieve opmerkingen te filteren die lijken voort te komen uit cyberpesten of digitale zelfbeschadiging.

De nadruk op adolescenten bestaat omdat het vooral in die leeftijdsgroep voorkomt, en er is substantieel onderzoek naar die leeftijdsgroep. Digitale zelfbeschadiging - en zelfbeschadiging in het algemeen - blijft echter niet beperkt tot adolescenten.

Risicofactoren

Een aantal risicofactoren die het risico van een adolescent op digitale zelfbeschadiging vergroten, zijn onder meer de volgende:

  • seksuele geaardheid;
  • eerdere ervaring met online pesten en/of pesten op school;
  • drugsgebruik;
  • eerdere ervaring met fysieke zelfbeschadiging; en
  • mentale gezondheidsproblemen, zoals depressieve symptomen, suïcidale gedachten en/of eetstoornissen.

Waarom doen tieners aan digitale zelfbeschadiging?

Er is geen eenduidige verklaring voor waarom tieners aan digitale zelfbeschadiging doen. Deskundigen citeren rapporten die verschillende gemeenschappelijke directe redenen geven, waaronder de volgende:

  • om aandacht te krijgen van ouders of leeftijdsgenoten;
  • om de vriendschap van hun leeftijdsgenoten te testen;
  • om te zien of een laag zelfbeeld wordt gedeeld door leeftijdsgenoten;
  • om hun stoerheid te bewijzen;
  • om pestkoppen voor te zijn door zichzelf eerst af te schrijven;
  • om zich gevalideerd te voelen door een laag zelfbeeld weerspiegeld te zien in de buitenwereld;
  • om emoties te reguleren;
  • om zichzelf te straffen;
  • om een gevoel van controle te krijgen;
  • om dissociatie tegen te gaan - het gevoel gevoelloos te zijn of losgekoppeld van het eigen lichaam of de eigen identiteit;
  • om verveling tegen te gaan; en
  • om grappig te zijn.

Een studie uit 2012 vond ook een interessante genderkloof in de gerapporteerde redenen voor digitale zelfbeschadiging. Meisjes beweerden vaak dat ze het deden om te bewijzen dat ze met agressie konden omgaan, terwijl jongens vaak aangaven boos te zijn op iemand anders en een gevecht te willen beginnen. Digitale zelfbeschadiging bleek ook vaker voor te komen bij jongens dan bij meisjes.

Uit het onderzoek van 2017 bleek ook dat veel digitale zelfbeschadigers een reactie van anderen wilden uitlokken. Vaak is het om de schijn van mishandeling te wekken om de aandacht te krijgen die een slachtoffer krijgt. Voorbeelden uit de studie zijn onder meer de volgende:

  • het medelijden van anderen opwekken om te valideren dat anderen wel om hen geven; en
  • hopen dat een leeftijdsgenoot zal opkomen voor het doelwit van de zelf toegebrachte schadelijke uitlating.

Weliswaar bevatten deze lijsten verschillende externe motivaties, maar ze komen terug op negatieve interne gevoelens. Jongeren die in het onderzoek van 2017 werden ondervraagd, rapporteerden digitaal aan zelfbeschadiging te doen als reactie op gevoelens van:

  • emptiness
  • self-hatred
  • abandonment
  • guilt
  • depression
  • desperation
  • isolation
  • tension
  • stress

Digital self-harm is a relatively new concept, so there aren't decades of research or established standards surrounding it. As a result, physical self-harm is used as a reference point to understand digital-self harm. Those who physically harm themselves commonly suffer from a broader mental illness, so experts have a reason to suspect that the same might be true of digital self-harm. Mental illnesses common among physical self-harmers include the following:

  • grensoverschrijdende persoonlijkheidsstoornis (BPD)
  • schizotypische persoonlijkheidsstoornis (STPD)
  • afhankelijke persoonlijkheidsstoornis (DPD)
  • vermijdende persoonlijkheidsstoornis (AVPD)

Daarnaast melden fysieke zelfbeschadigers een toename van depressie en angst, een grotere moeite met het reguleren van emoties en een verminderd vermogen om met negatieve gevoelens om te gaan op een prosociale -- of positieve -- manier. Nieuw onderzoek laat zien dat dit ook bij digitale zelfbeschadigers het geval kan zijn.

Onbehandelde zelfbeschadiging kan een gewoonte worden. Een manier waarop dit kan gebeuren is door zelfbeschadiging als reactie op schaamte veroorzaakt door eerdere daden van zelfbeschadiging. Omdat ze het gevoel hebben dat ze niemand hebben om in vertrouwen te nemen, grijpen zelfbeschadigers naar de copingstrategie die ze kennen, zelfs als die op de lange termijn een negatief effect heeft.

Zelfbeschadigers kunnen ook worden aangetrokken tot giftige online gemeenschappen die negatief gedrag valideren en bestendigen. Hoewel de aanvankelijke connectie met anderen die hun ervaring delen, in eerste instantie voor zelfbeschadigers als bevestigend en steunend kan aanvoelen, worden de destructieve overtuigingen en gedragingen er uiteindelijk door genormaliseerd. Voorbeelden hiervan zijn Tumblr-pagina's die gewijd zijn aan anorexia of snijden en Reddit-pagina's met zelfspot en zelfmoordgrappen. Deze forums zijn vaak filterbubbels die geen begeleiding van buitenaf bieden voor het verbeteren van een laag gevoel van eigenwaarde of het veranderen van verwrongen, schadelijke overtuigingen over zichzelf of de wereld.

Het is belangrijk om te begrijpen dat, hoe triviaal of manipulatief - d.w.z. verveling, aandacht zoeken - de externe reden voor dit gedrag ook mag lijken, het voortkomt uit legitieme, overheersende negatieve gevoelens. Ze zoeken aandacht om een legitieme reden, maar doen dat op een destructieve manier.

Hoe kunnen ouders digitale zelfbeschadiging helpen voorkomen?

Om dit te doen, moeten ouders:

  • open communicatie onderhouden;
  • check in op kinderen en hun sociale profielen;
  • vermijd oordeel en luister met een open geest;
  • helpen een positief ondersteuningssysteem op te bouwen; en
  • consulteer een professional, indien nodig.

Experts merken op dat ouders misschien de technologie de schuld willen geven van het gedrag van hun kind. Technologie is echter slechts een hulpmiddel om het gedrag te uiten.

Sameer Hinduja, co-auteur van de 2017 Journal of Adolescent Health digitale zelfbeschadiging studie, waarschuwde dat het afsnijden van tieners van sociale media een tijdelijke oplossing kan zijn, maar niet de kern van het probleem raakt.

Hij adviseerde dat de nummer één prioriteit van ouders zou moeten zijn om open, niet-oordelende communicatie met hun kinderen te oefenen. "Het valideren van de ervaringen van een tiener kan hen aanmoedigen om volwassenen in vertrouwen te nemen over hun schrijnende ervaringen," zei hij.

In plaats van 's nachts de telefoon van hun kind te onderzoeken, zouden ouders met hun kinderen moeten praten over wat er gebeurt. Als ouders een rode vlag zien, zoals een negatieve opmerking op de sociale media-account van hun kind, moeten ze daar rationeel met hun kind over praten en onbevooroordeeld naar zijn gevoelens luisteren.

Experts merken op dat het moeilijk kan zijn om tieners zover te krijgen dat ze digitale zelfbeschadiging toegeven - of er zelfs maar over praten - vanwege de schaamte die gepaard gaat met opzettelijke zelfbeschadiging. Tieners kunnen het moeilijk vinden om hun redenen om zo te handelen onder woorden te brengen en hebben misschien geen antwoord omdat ze zich nog aan het ontwikkelen zijn en zichzelf nog aan het ontdekken zijn. Een doorlopend patroon van eerlijke en open communicatie kan hen helpen hun gevoelens te leren verwoorden terwijl ze groeien en kan de basis leggen voor wanneer het serieus wordt.

Sociale media introduceren ook een hele, altijd-aan sociale omgeving voor kinderen die ouders slechts tot op zekere hoogte kunnen controleren. Ouders moeten kinderen vragen naar hun goede vrienden, coaches en leraren, zodat ze een extern ondersteunend netwerk hebben.

Behandeling

Toch kan het zijn dat ouder en kind dit gedrag niet zelf samen kunnen oplossen. Als ze het hebben geprobeerd en de situatie verbetert niet, is het heel redelijk om een geestelijke gezondheidsdeskundige te raadplegen.

A mental health professional can use several therapeutic approaches to develop certain skills in teens who struggle with self-harm, such as the following:

  • identifying underlying issues;
  • regulating complex emotions;
  • problem solving;
  • boosting self-esteem in uncomfortable situations;
  • managing stress levels; and
  • building healthy relationship skills.

The therapeutic methods for building these skills are the following:

  • Cognitive behavioral therapy (CBT). This method pushes patients to identify and challenge unhelpful beliefs, thoughts and behaviors.
  • Dialectical behavior therapy (DBT). This method identifies the need that a negative behavior fulfills in a patient and then replaces it with a positive behavior.
  • Psychodynamic therapy. This method explores the patient's current emotions, past experiences and interpersonal dynamics. Dit omvat het analyseren van de dynamiek tussen de patiënt en de therapeut, ook wel overdracht genoemd.

Deze methoden zijn effectief gebleken bij fysieke zelfbeschadigers, en deskundigen hebben er vertrouwen in dat het vergelijkbare effecten zal hebben op digitale zelfbeschadigers.

Copingstrategieën

In sommige gevallen hebben mensen die worstelen met digitale zelfbeschadiging geen toegang tot een medische professional of een positief ondersteunend netwerk. Deskundigen hebben een aantal coping-strategieën en vaardigheden beschreven die mensen zelf kunnen toepassen. Deze omvatten het volgende:

  • Het vermogen om situaties te herkennen die het gedrag kunnen triggeren of waardoor men zich oncontroleerbaar voelt. Hierdoor kan men zich op deze situaties voorbereiden en ze zo mogelijk vermijden.
  • Het gebruik van middelen vermijden om zichzelf te kalmeren wanneer men gestrest is.
  • In staat zijn om complexe gevoelens rond een stressvolle situatie te herkennen. Intense gevoelens bestaan vaak uit vele tegenstrijdige gevoelens die zich tegelijkertijd voordoen.
  • Het vermogen om hulp te vragen. Zelfs als een individu geen concrete medische of gemeenschapssteun heeft, kan het mogelijk helpen om iemand over negatieve gevoelens te vertellen. Geestelijke gezondheid draagt verschillende niveaus van stigma in verschillende gemeenschappen, maar individuen moeten nog steeds uitreiken indien nodig.
  • In staat zijn om pijn te uiten of emoties te beheren door middel van bepaalde activiteiten, zoals diep ademhalen, schrijven of sporten.

Waar kun je advies en hulp krijgen

Hoewel digitale zelfbeschadiging niet onmiddellijk gevaarlijk is, kunnen sommige gevallen uiteindelijk uitmonden in ernstiger gedragingen als ze onbehandeld blijven, waaronder fysieke zelfbeschadiging en zelfmoordgedachten. Er zijn diensten om gebruikers in een crisis te helpen. Deze omvatten het volgende:

  • National Suicide Prevention Lifeline. Bel 1-800-273-8255 voor gratis, vertrouwelijke, 24/7 ondersteuning in een crisis. Klik hier voor de website.
  • Crisis Text Line. Sms "HOME" naar het nummer 741741 voor gratis, 24/7 ondersteuning in geval van crisis. Klik hier voor de website. Door dit nummer te sms'en, worden gebruikers in contact gebracht met een getrainde crisisadviseur, die zal luisteren en de gebruiker zal helpen om van een "heet" moment naar een "koel", rustig moment te gaan. De Crisis Text Line helpt iedereen in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Canada. Het hierboven vermelde nummer is voor de VS. Gebruikers uit het Verenigd Koninkrijk moeten "HOME" sms'en naar 85258. Canadese gebruikers moeten "HOME" sms'en naar 686868.

Mensen in minder erge omstandigheden kunnen het beste contact opnemen met hun huisarts, die kan doorverwijzen naar een lokale geestelijke gezondheidszorg professional. Elke medische instelling in de buurt is ook een bron van informatie. Studenten kunnen zich wenden tot hun schoolverpleegkundige of het gezondheidscentrum van de universiteit als ze op de universiteit zitten.

Parenten kunnen ook op het web zoeken naar therapie-organisaties die behandeling op grotere schaal aanbieden. Volgens beoordelingen van patiënten kunnen deze grootschalige organisaties soms onbevredigend zijn in hun vermogen om aan de zorg- en kostenbehoeften van patiënten te voldoen.

Het vinden van een effectieve behandeling vereist dat een individu volhardt en voor zichzelf opkomt, wat gemakkelijker is met de hulp van een vriend, mentor of familielid.