Digitale identiteit

Een digitale identiteit is het geheel van informatie over een individu, organisatie of elektronisch apparaat dat online bestaat.

Unieke identifiers en gebruikspatronen maken het mogelijk om individuen of hun apparaten op te sporen. Deze informatie wordt vaak gebruikt door website-eigenaren en adverteerders om gebruikers te identificeren en te volgen voor personalisatie en om hen gerichte inhoud en reclame aan te bieden.

Een digitale identiteit ontstaat organisch uit het gebruik van persoonlijke informatie op het web en uit de schaduwgegevens die worden gecreëerd door de online handelingen van het individu. Een digitale identiteit kan bijvoorbeeld een pseudoniem profiel zijn dat gekoppeld is aan het IP-adres van het apparaat, of een willekeurig gegenereerde unieke ID. Digitale identiteiten worden gezien als contextueel van aard, omdat een gebruiker selectieve informatie geeft bij het verstrekken van authenticatie-informatie.

Voorbeelden van datapunten die kunnen helpen bij het vormen van een digitale identiteit zijn onder meer:

  • Gebruikersnaam en wachtwoord
  • Koopgedrag of -geschiedenis
  • Geboortedatum
  • Socialezekerheidsnummer
  • Online zoekactiviteiten, zoals elektronische transacties
  • Medische geschiedenis

Omdat een profiel vaak aspecten van iemands werkelijke identiteit bevat, brengen digitale identiteiten privacy- en veiligheidsrisico's met zich mee, waaronder identiteitsdiefstal. Pseudonieme profielen kunnen ook de identiteit van een persoon achterhalen door gegevens van verschillende sites te analyseren. Hoewel paspoorten en rijbewijzen gebruikers in het echte leven identificeren, kan het online opnemen van dergelijke persoonlijk identificeerbare informatie (PII) meer risico's dan voordelen voor de gebruiker inhouden. Er zijn verschillende authenticatie- en autorisatiesystemen onderzocht, maar er is nog geen gestandaardiseerd en geverifieerd systeem om digitale identiteiten te identificeren.