Digitale bibliotheek

Een digitale bibliotheek is een verzameling documenten in georganiseerde elektronische vorm, beschikbaar op het Internet of op CD-ROM (compact-disk read-only memory) disks. Afhankelijk van de specifieke bibliotheek kan een gebruiker toegang krijgen tot tijdschriftartikelen, boeken, papers, afbeeldingen, geluidsbestanden en video's.

Op het Internet wordt het gebruik van een digitale bibliotheek bevorderd door een breedbandverbinding zoals kabelmodem of DSL. Inbelverbindingen kunnen worden gebruikt voor toegang tot platte tekstdocumenten en sommige documenten met afbeeldingen, maar voor complexe bestanden en bestanden met geanimeerde video-inhoud kan een downstream-gegevenssnelheid van ten minste enkele honderden kilobits per seconde (Kbps) de ervaring van de gebruiker minder vervelend, maar ook informatiever maken. Op internet gebaseerde digitale bibliotheken kunnen dagelijks worden bijgewerkt. Dit is een van de grootste voordelen van deze opkomende technologie.

Op CD-ROM is de hoeveelheid gegevens beperkt tot enkele honderden megabytes ( MB ) per schijf, maar de toegang is over het algemeen veel sneller dan via een Internet-verbinding. Verscheidene CD-ROM's kunnen in een set worden gecombineerd, en omdat de schijven klein zijn, kan een grote bibliotheek in een redelijke fysieke ruimte worden ondergebracht. De belangrijkste beperking van CD-ROM's is het feit dat ze niet zo vaak kunnen worden bijgewerkt als op het Internet. Bovendien brengt het produceren en distribueren van CD-ROM's overheadkosten met zich mee die bij op Internet gebaseerde bibliotheken grotendeels ontbreken.

Sommige instellingen zijn begonnen met het omzetten van klassieke boeken naar elektronisch formaat voor distributie via Internet. Sommige bestanden kunnen rechtstreeks in HTML-formaat worden bekeken; andere kunnen in PDF-formaat worden gedownload en afgedrukt. Sommige uitgevers houden elektronische bestanden van boeken bij en produceren ze op verzoek per eenheid in gedrukte en gebonden vorm.

Elektronische distributie van intellectueel en artistiek eigendom heeft auteurs, agenten en uitgevers bezorgd gemaakt over de mogelijkheid van schending van het auteursrecht. Het is veel gemakkelijker een CD-ROM te kopiëren of een elektronisch boek te downloaden en er ongeoorloofde kopieën van te maken, dan gebonden boekdelen te reproduceren en illegaal te verspreiden. Fundamentele veranderingen in de wetgeving op het auteursrecht - en/of veranderingen in de manier waarop de wetten worden gehandhaafd - zullen zich waarschijnlijk voordoen naarmate digitale bibliotheken zich uitbreiden en het gebruik ervan meer ingang vindt.