Desktop supercomputer (personal supercomputer)

Desktop supercomputer (of personal supercomputer) is een term die wordt gebruikt om elke uitzonderlijk krachtige computer aan te duiden die op een enkel werkstation kan worden geplaatst. Momenteel verkrijgbare desktop-supercomputers zijn onder meer de Cray CX1, de Nvidia Tesla en de Asus ECS 1000.

De meest gangbare benadering van desktop-supercomputing is de combinatie van meerdere microprocessoren in één enkele machine. Deze aanpak wordt multiprocessing, coprocessing, of parallel processing genoemd. Bij één methode zijn talrijke microprocessoren met elkaar verbonden op een wijze die vergelijkbaar is met de wijze waarop de afzonderlijke computers in een lokaal netwerk (LAN) met elkaar zijn verbonden. Door deze opstelling kan elke processor aan een ander deel van een grote taak werken.

Volgens sommige deskundigen zal cloud computing het mogelijk maken om van elk systeem een supercomputer te maken, doordat de gebruiker zoveel verwerkingskracht kan kopen als hij wil.

Nadat het mogelijk wordt om meer verwerkingskracht in nog compactere ruimtes te passen, kunnen kleinere apparaten als supercomputers worden beschouwd. Volgens Eric Schmidt, CEO van Google, zouden de huidige mobiele telefoons in aanmerking kunnen komen:

"Een miljard mensen op deze planeet hebben supercomputers in hun hand. Nu zie je ze als mobiele telefoons, maar dat is niet wat ze werkelijk zijn. Het zijn videocamera's. Het zijn GPS-apparaten. Het zijn krachtige computers. Ze hebben krachtige schermen. Ze kunnen veel verschillende dingen doen, en oh, tussen haakjes, je kunt er ook mee praten. Dat is wat de mobiele telefoon van vandaag is."