Delivery drone

Een delivery drone is een type onbemand luchtvaartuig (UAV) dat wordt gebruikt voor het distribueren van pakketten aan consumenten tijdens het last mile delivery proces. Dit soort drones hebben over het algemeen 4-8 propellers, oplaadbare batterijen en de mogelijkheid om lichtgewicht containers te vervoeren. Ze kunnen autonoom worden bestuurd met AI technologie  of op afstand, met distributiecentra en operators die toezicht houden op de vlucht. Nu de dronetechnologie zich al verder ontwikkelt, bestaat de mogelijkheid om botsingen met andere drones tijdens de vlucht te vermijden, door stedelijke landschappen te navigeren en slimme landingstechnieken toe te passen.

De voordelen van bezorging met drones worden momenteel getest, maar kunnen onder meer bestaan uit lagere kosten, hogere operationele efficiëntie, nieuwe inkomstenstromen, onmiddellijke levering, minder verstopte wegen, minder ongevallen en minder uitstoot. Omdat bezorgdrones nog geen gevestigde oplossing zijn, zijn een paar van de beperkingen die worden onderzocht beperkingen aan het gewicht van pakketten, vliegtijd en bereikbeperkingen als gevolg van de levensduur van de batterij, botsingvermijdingssystemen en hoe om te gaan met onvoorspelbare gebeurtenissen zoals het weer of worden gehackt.

Nadat e-commerce blijft groeien en traditionele vormen van bezorging niet langer de meest efficiënte optie zijn, experimenteren bezorgbedrijven met de implementatie van drones. Bedrijven als USPS, Amazon en Google hebben drone-experimenten ondernomen als een haalbaar alternatief voor groei. De huidige meest populaire use cases voor bezorgdrones zijn tijdgevoelige materialen zoals medicijnen en voedsel of kleine items voor levering op dezelfde dag.

Regels en voorschriften

Hoewel de overheid eerder het testen en implementeren van bezorgdrones in de Verenigde Staten verbood, zijn er sindsdien bijgewerkte voorschriften over het concept. In 2016 heeft de Federal Aviation Administration (FAA) richtlijnen opgenomen voor commercieel dronegebruik. De regels omvatten een maximaal gewicht van 55 pond, een maximale hoogte van 400 voet en een maximale snelheid van 100 mph. Het mandateerde ook dat bezorgdrones alleen overdag mogen worden bediend door operators met een vliegcertificaat en een leeftijd van ten minste zestien.

In 2017 bewoog de Senaat van de Verenigde Staten om samen te werken met lokale ambtenaren om dronebezorgingsinitiatieven te testen. Hoewel deze technologie nog niet op de reguliere markt is gebracht, wordt deze op grote schaal getest voor verschillende sectoren en gebruikssituaties.