De auto van Leonardo da Vinci

De auto van Da Vinci is een voertuig dat is ontwikkeld naar tekeningen van de renaissancekunstenaar/ingenieur/architect. De auto heeft een doosachtige vorm en lijkt op een wagen. Hij heeft drie wielen. Het model op ware grootte meet 5 voet bij 5 voet en 6 inches. De auto van Da Vinci, soms ook wel de klokwerkauto genoemd omdat hij wordt aangedreven door veren, was ontworpen als een robot die volgens een vooraf ingesteld parcours rijdt en een paar meter per keer aflegt. De plannen omvatten een alternatieve stuurkolom, hoewel er geen bestuurderszetel is. Leonardo's tekeningen, gemaakt rond 1478, illustreren het eerste bekende concept voor een zelfrijdend voertuig en ook het eerste met programmeerbare besturing.

Volgens professor Carlo Pedretti, een vooraanstaand Leonardo deskundige, was het waarschijnlijk de bedoeling van de uitvinder om met zijn creatie opzien te baren bij gebeurtenissen aan het koninklijk hof. Leonardo is misschien het meest bekend als de schilder van de Mona Lisa, maar was een productief uitvinder. Zijn ontwerpen omvatten plannen voor een fiets, een tank, een robot, een onderzeeër en verschillende vliegmachines, waaronder een helikopter.

Leonardo's plannen voor het voertuig werden in 1905 ontdekt door Girolamo Calvi, een Italiaanse academicus en da Vinci studies pionier. Calvi noemde het ontwerp "Leonardo's Fiat." Sinds die tijd hebben geleerden theorieën ontwikkeld over hoe de auto zou kunnen werken. In 1997 identificeerde professor Pedretti spiraalveren, verborgen onder de auto in vaten, als het middel van aandrijving. Pedretti werkte samen met de Amerikaanse robotica expert Mark Rosheim en begon met het maken van modellen van de auto.

In 2004 organiseerde het Museum van Geschiedenis en Wetenschap in Florence, Italië een tentoonstelling van drie modellen van Leonardo's auto. De tentoonstelling bevatte kopieën van de originele tekeningen en een interactieve simulatie. Verschillende toeschouwers maakten opmerkingen over de gelijkenis van de auto met NASA's "Spirit", een ruimtevoertuig dat op Mars wordt gebruikt.