Cyberpesten

Cyberpesten is het gebruik van mobiele telefoons, instant messaging, e-mail, chatrooms of sociale netwerksites zoals Facebook en Twitter om iemand lastig te vallen, te bedreigen of te intimideren.

Cyberpesten wordt vaak gedaan door kinderen, die steeds eerder toegang hebben tot deze technologie├źn. Het probleem wordt nog verergerd door het feit dat een pester zich kan verschuilen achter een pseudonieme gebruikersnaam, waardoor zijn of haar ware identiteit wordt verhuld. Deze geheimzinnigheid maakt het moeilijk om de bron te achterhalen en zet pesters ertoe aan zich agressiever te gedragen dan in een situatie waarin ze wel bekend zijn.

Cyberpesten kan onder meer bestaan uit bedreigingen, provocerende beledigingen of racistische of etnische uitlatingen, homobashing, pogingen om de computer van het slachtoffer te besmetten met een virus en het overspoelen van een e-mailinbox met berichten. Als u slachtoffer bent, kunt u cyberpesten tot op zekere hoogte tegengaan door de verbindingstijd met de computer te beperken, niet te reageren op dreigende of lasterlijke berichten en nooit e-mailberichten te openen van bronnen die u niet herkent of van bekende bronnen van ongewenste communicatie. Actievere maatregelen zijn onder meer het op een zwarte of witte lijst plaatsen van e-mailaccounts, het wijzigen van e-mailadressen, het wijzigen van internetaanbieders, het wijzigen van mobiele telefoonaccounts en het traceren van de bron.

Omdat het gebruik van mobiele en online communicatie zo snel is gegroeid en het misdrijf relatief nieuw is, beraadslagen veel rechtsgebieden zich over wetgeving inzake cyberpesten. Het misdrijf valt echter onder bestaande wetten tegen persoonlijke bedreigingen en intimidatie. In sommige gevallen kan het raadzaam zijn de plaatselijke politie in te schakelen of een advocaat te raadplegen. Het is niet aan te raden om in natura wraak te nemen, omdat dergelijk gedrag kan leiden tot verhoogde aanvallen, of zelfs civiele acties of strafrechtelijke aanklachten tegen u.

Zie Monica Lewinsky's TED talk over cyberpesten: The Price of Shame.