CT-scan

Een gecomputeriseerde tomografie (CT-scan) is een vorm van computerondersteunde beeldvorming, die wordt samengesteld uit vele röntgenstralen. CT-scans zijn ook bekend als CAT-scans.

Met CT-scans kunnen artsen en onderzoekers gedetailleerde, zeer nauwkeurige 3D-beelden van een lichaam krijgen met diepte tot in de vaste massa. Hierdoor kan de binnenkant van patiënten visueel worden gediagnosticeerd zonder fysieke toegang tot het lichaam. CT-scans worden gebruikt bij de diagnose en analyse van: inwendige verwondingen, kanker, andere tumoren, bloedstolsels of overtollig vocht en problemen in het hart, de lever, de longen, de botten en de gewrichten.

De scans die met CT worden gemaakt, creëren gelaagde beelden als gestapelde plakjes in het lichaam. Om de beelden te produceren, worden röntgenstralen genomen vanuit vele hoeken, terwijl de patiënt op een tafel ligt in het midden van een cirkelvormige opening, die een gantry wordt genoemd. De computer interpreteert vervolgens de beelden en voegt ze samen tot een 3D-beeld dat bestaat uit 2D-plakken van het gebied dat wordt gescand. Omdat röntgenstralen zachte weefsels niet goed zichtbaar maken, kunnen contraststoffen - zoals jodium of bariumsulfaat - worden ingespoten. Deze contraststoffen kunnen oraal worden ingenomen of via een klysma worden toegediend, afhankelijk van wat er wordt gescand en waar.

Voorzorgsmaatregelen rond CT-scans

In het algemeen zijn CT-scans relatief veilig wanneer ze spaarzaam worden gebruikt. Hoewel patiënten niet de wonden krijgen die horen bij een kijkoperatie, worden patiënten bij een CT-scan blootgesteld aan lage doses ioniserende straling. Dit is de reden waarom CT-scans het beste spaarzaam kunnen worden gebruikt, aangezien ioniserende straling celmutaties en kanker kan veroorzaken. De risico's nemen toe naarmate de blootstelling aan straling toeneemt. Bovendien worden bepaalde soorten CT-scans afgeraden tijdens de zwangerschap.

Daarnaast kunnen contraststoffen allergische reacties, wisselwerkingen met sommige geneesmiddelen en in sommige gevallen nierproblemen veroorzaken. 

CT-scans vs. MRI's

CT-scans en MRI's maken gebruik van verschillende soorten machines voor verschillende doeleinden. MRI staat voor magnetic resonance imaging en is een methode om beelden te maken van het inwendige van objecten, meestal mensen. MRI's maken gebruik van radiofrequente (RF) golven en magnetische velden om atomen in het beoordeelde object te exciteren. De patronen die verschijnen worden waargenomen op een beeldscherm. MRI's kunnen in real time driedimensionale beelden geven van lichaamsorganen, spieren en gewrichten. Het gebruik van een MRI als procedure wordt door veel artsen als onmisbaar beschouwd, vooral voor de evaluatie van verwondingen en de diagnose en aandoeningen van chronische ziekten. MRI's kunnen worden gebruikt om kleine beschadigingen aan pezen, ligamenten en spieren aan het licht te brengen, maar ook om vroegtijdig te waarschuwen voor een opkomende hartziekte en om kankertumoren te lokaliseren.

MRI's maken geen gebruik van straling zoals CT-scans, maar zijn doorgaans duurder en er zijn ook veiligheidsproblemen gezien het gebruik van sterke magneten. CT-scans zijn over het algemeen snel, maar MRI-scans duren langer en zijn luider. MRI's kunnen echter meer gedetailleerde informatie geven over inwendige organen en zachte weefsels dan een CT-scan.

Hier volgt een korte beschrijving van hoe CT-scans werken