Cross-media eigendom

Media cross-ownership is een situatie waarin een enkele corporate entiteit meerdere soorten van mediabedrijven bezit. De soorten mediabedrijven in eigendom kunnen print-, radio-, televisie-, film- en internetmediasites omvatten.

Het bezit van meerdere soorten mediabedrijven stelt een enkel bedrijf in staat om kruiselings gekoppelde ommuurde tuinen te bouwen die klanten en hun geld naar de kindbedrijven van het bedrijf leiden en een omgeving van gecontroleerde berichten creëren. In 1985 was in de Verenigde Staten 90 procent van alle mediabedrijven in handen van 50 verschillende bedrijven. Door overnames van kleinere bedrijven door grotere, is 90 procent van de mediabedrijven nu geconcentreerd in handen van slechts vijf bedrijven: Comcast, Time Warner, The Walt Disney Company, News Corp en National Amusements.

Voorvechters van de vrijheid van meningsuiting wijzen erop dat kruiselingse eigendomsverhoudingen een enorme controle van de publieke opinie mogelijk maken. Het wederzijdse eigendom van media kan ook de concurrentie verstoren, monopolies in de hand werken en innovatie afremmen door de concurrentie tussen startende bedrijven te onderdrukken. Vanwege deze zorgen herziet de Federal Communications Commission (FCC) de regels voor cross-ownership van media eens in de vier jaar.

In 2015 besloot de FCC de huidige regels voor cross-ownership van media te handhaven. Het is mediabedrijven nog steeds verboden om tv-, kranten en/of radiostations binnen dezelfde markt te bezitten, tot grote ontsteltenis van mediagiganten. De enige uitzondering op de regel is de concessie dat lokale mediabedrijven mogen ingrijpen om noodlijdende lokale kranten te redden. De mediabedrijven beweren echter dat dit te weinig en te laat zou blijken te zijn.