Crippleware

Crippleware is elk softwareprogramma dat niet volledig kan worden gebruikt totdat de gebruiker het programma registreert of, in het geval van shareware , het programma koopt. Er zijn een aantal manieren waarop de functionaliteit van een programma zodanig kan worden beperkt dat de gebruiker het programma wel kan uitproberen, maar niet ten volle kan profiteren van de mogelijkheden ervan totdat de registratie is voltooid of de betaling is verricht.

Er zijn twee soorten crippleware-programma's. Bij de ene vorm worden enkele, maar niet alle, functies geactiveerd voordat registratie of betaling heeft plaatsgevonden. Critici van deze aanpak zeggen dat een gebruiker geen voldoende idee kan krijgen of het programma aan de bestaande behoeften zal voldoen wanneer slechts een deel van de functies beschikbaar is. De andere vorm van crippleware stelt de gebruiker in staat ten volle gebruik te maken van alle mogelijkheden van het programma, maar slechts gedurende een paar sessies. Daarna is registratie of betaling nodig voordat het programma weer kan worden uitgevoerd.

De term wordt soms gebruikt voor hardware waarvan de functionaliteit beperkt is om een gebruiker aan te moedigen te upgraden door een ongecripte versie aan te schaffen. Dit werd gedaan met sommige Intel 486SX microprocessor chips in de jaren 1990. De betrokken chips waren gedeeltelijk uitgeschakelde versies van de krachtigere 486DX.

Een ander voorbeeld van uitgeschakelde hardware is te vinden in bepaalde eindversterkers voor amateurradiogebruik. De 24 MHz- en 28 MHz-frequentiedekking voor amateurradio's in deze versterkers is door de fabrikant uitgeschakeld om gebruik door Citizen Band ( CB ) operatoren op 27 MHz te voorkomen. De reden hiervoor is dat CB-operators wettelijk beperkt zijn tot veel minder radiofrequentie (RF) zendvermogen dan radioamateurs. Als de koper een geldige radioamateurlicentie kan overleggen, wordt de versterker onbeschadigd verkocht.