Condensator (capaciteit)

Een condensator is een passieve elektronische component die energie opslaat in de vorm van een elektrostatisch veld. In zijn eenvoudigste vorm bestaat een condensator uit twee geleidende platen die van elkaar gescheiden zijn door een isolerend materiaal dat diëlektricum wordt genoemd. De capaciteit is recht evenredig met de oppervlakte van de platen, en omgekeerd evenredig met de afstand tussen de platen. De capaciteit hangt ook af van de diëlektrische constante van de stof die de platen scheidt.

De standaardeenheid van capaciteit is de farad, afgekort. Dit is een grote eenheid; meer gebruikelijke eenheden zijn de microfarad, afgekort µF (1 µF =10-6F) en de picofarad, afgekort pF (1 pF = 10-12 F).

Capacitors kunnen worden gefabriceerd op chips van geïntegreerde schakelingen (IC). Ze worden vaak gebruikt in combinatie met transistors in dynamisch willekeurig toegankelijk geheugen (DRAM). De condensatoren helpen de inhoud van het geheugen te bewaren. Door hun geringe fysieke afmetingen hebben deze componenten een lage capaciteit. Zij moeten duizenden malen per seconde worden opgeladen, anders verliest het DRAM zijn gegevens.

Grote condensatoren worden gebruikt in de stroomvoorziening van elektronische apparatuur o fall types, waaronder computers en hun randapparatuur. In deze systemen maken de condensatoren de gelijkgerichte wisselstroom glad, waardoor zuivere, batterijachtige gelijkstroom wordt geleverd.

Zie een demonstratie van hoe capacitieve aanraakschermen werken: