Computationele vloeistofdynamica (CFD)

Computationele vloeistofdynamica (CFD) is het gebruik van toegepaste wiskunde, natuurkunde en computersoftware om te visualiseren hoe een gas of vloeistof stroomt -- en hoe het gas of de vloeistof objecten beïnvloedt terwijl het voorbij stroomt. Computationele vloeistofdynamica is gebaseerd op de Navier-Stokes vergelijkingen. Deze vergelijkingen beschrijven hoe de snelheid, druk, temperatuur en dichtheid van een bewegende vloeistof met elkaar in verband staan.

De computationele stromingsleer bestaat al sinds het begin van de 20e eeuw en veel mensen zijn ermee bekend als hulpmiddel bij het analyseren van de luchtstroming rond auto's en vliegtuigen. Naarmate de koelinfrastructuur van serverruimtes complexer is geworden, is CFD ook een nuttig instrument geworden in het datacenter voor het analyseren van thermische eigenschappen en het modelleren van luchtstroming. CFD-software heeft informatie nodig over de grootte, inhoud en indeling van het datacenter. Het gebruikt deze informatie om een wiskundig 3D-model te maken op een raster dat kan worden gedraaid en vanuit verschillende hoeken kan worden bekeken. Met behulp van CFD-modellering kan een beheerder hotspots identificeren en te weten komen waar koude lucht wordt verspild of waar lucht zich mengt.

Door eenvoudig variabelen te veranderen, kan de beheerder visualiseren hoe koude lucht onder verschillende omstandigheden door het datacenter zal stromen. Deze kennis kan de beheerder helpen de efficiëntie van een bestaande koelinfrastructuur te optimaliseren en de effectiviteit van een bepaalde opstelling van IT-apparatuur te voorspellen. Als een beheerder bijvoorbeeld één rek met opslagruimte voor harde schijven wil vervangen door twee rekken, kan een CFD-programma de verandering simuleren en de beheerder helpen te begrijpen welke aanpassingen nodig zijn om de extra warmtelast op te vangen voordat er tijd of geld aan is besteed.

Zie ook:efficiënt stroomverbruik (PUE)