Chat room

Een chat room is een website, een deel van een website, of een deel van een online dienst zoals America Online, die een plaats biedt voor gemeenschappen van gebruikers met een gemeenschappelijk belang om in real time te communiceren. Forums en discussiegroepen stellen gebruikers in staat berichten te plaatsen, maar hebben niet de capaciteit voor interactieve berichtgeving. Voor de meeste chatrooms is geen speciale software nodig; als dat wel het geval is, zoals Internet Relay Chat (IRC), kunnen gebruikers die downloaden van internet.

Chatroomgebruikers registreren zich voor de chatroom van hun keuze, kiezen een gebruikersnaam en wachtwoord, en loggen in op een bepaalde kamer (de meeste sites hebben meerdere chatrooms). In de chatroom is er meestal een lijst van de mensen die op dat moment online zijn, die ook worden gewaarschuwd dat een andere persoon de chatroom is binnengegaan. Om te chatten, typen gebruikers een bericht in een tekstvak. Het bericht is bijna onmiddellijk zichtbaar in het grotere gemeenschappelijke berichtengebied en andere gebruikers reageren. Gebruikers kunnen chatrooms binnengaan en berichten lezen zonder er te verzenden, een praktijk die bekend staat als lurking.

Omdat chatroom-berichten spontaan en direct zichtbaar zijn, is er een mogelijkheid tot misbruik, al dan niet opzettelijk. Site hosts plaatsen meestal een lijst met veelgestelde vragen (FAQ) om gebruikers te wijzen op gepast chatroom gedrag, zoals jezelf voorstellen als je een kamer binnenkomt, duidelijk maken wanneer je een vraag of antwoord aan een specifieke gebruiker richt, en het rapporteren van storende gebruikers, bijvoorbeeld. Verstorende gebruikers kunnen andere chatters verbaal beledigen, het gesprek monopoliseren, of zelfs het gesprek gewoon verstoren door herhaaldelijk hetzelfde woord of zinsdeel in het gesprek te typen, een praktijk (die veel wordt afgekeurd) die bekend staat als scrolling.

Chatrooms kunnen worden gevonden die zich richten op vrijwel elk aspect van de menselijke inspanning of interesse: er zijn huidige gemeenschappen gebaseerd op klassieke films, Ierse afkomst, baton twirling, en psychische lezingen, bijvoorbeeld. Verschillende sites, zoals Yahoo, bieden een directory van chatsites. Andere, zoals MSN Web Communities, begeleiden gebruikers bij de stappen die nodig zijn om hun eigen chatroom te creƫren.