Centimeter (cm)

De centimeter (afkorting, cm) is een eenheid van verplaatsing (afstand of lengte) in het cgs (centimeter/gram/seconde) stelsel van eenheden. De cm komt overeen met 0,01 meter, en er zijn ongeveer 2,54 centimeters in een lineaire inch.

In het metrieke stelsel vergemakkelijken macht-van-10 voorvoegselvermenigvuldigers de afleiding van andere, vaak handiger, afstandseenheden van de centimeter. Een meter (m) is gelijk aan 100 cm, een millimeter (mm) is gelijk aan 0,1 cm, en een kilometer (km) is gelijk aan 100.000 (105) cm. Deze eenheden komen zowel in de niet-wetenschappelijke als in de wetenschappelijke literatuur voor. Kleinere eenheden behoren tot het domein van de wetenschapper en ingenieur. Eén micrometer (aangeduid met µm of µ), ook wel micron genoemd, is gelijk aan 0,0001 (10-4) cm. Eén nanometer (nm) is gelijk aan 10-7 cm. Eén Angström-eenheid (symbool Ä) is gelijk aan 10-8 cm, of 0,1 nm.

Een centimeter is de afstand die een elektromagnetische (EM) energiestraal door een vacuüm aflegt in 3,33564095 x 10-11 van een seconde. De centimeter en zijn verwanten worden gebruikt om de golflengten van EM-velden te specificeren, in het bijzonder bij ultrahoge en microgolffrequenties van de radio. Het zogenaamde radiospectrum beslaat een informeel gedefinieerd bereik van golflengten van ruwweg 1 mm tot enkele tientallen kilometers. Een radiogolf van 300 cm valt ongeveer in het midden van de standaard FM-omroepband (frequentiemodulatie); een radiogolf van 1 cm komt overeen met een frequentie van ongeveer 30 gigahertz (GHz). Het bereik van de golflengten van zichtbaar licht loopt van ongeveer 390 nm (violet) tot 770 nm (rood). De voortplantingssnelheid van het EM-veld in vacuüm, tot negen significante cijfers, is 2,99792458 x 1010 centimeter per seconde.

Zie ook verplaatsing, meter, voorvoegselvermenigvuldigers, en Internationaal Stelsel van Eenheden (SI).