CAVE (Cave Automatic Virtual Environment)

CAVE (Cave Automatic Virtual Environment) is een virtual reality-omgeving die bestaat uit een kubusvormige VR-kamer waarin de wanden, vloeren en plafonds projectieschermen zijn. De gebruiker draagt een VR-headset of een head-up display (HUD) en werkt met invoerapparaten zoals toverstokken, joysticks of datahandschoenen.

De CAVE bevindt zich in een grotere ruimte die absoluut donker moet zijn wanneer de CAVE in gebruik is. Driedimensionale (3-D) beelden in de grot lijken te zweven in de lucht. De toeschouwer, wiens hoofddeksel is gesynchroniseerd met de projectoren, kan rond een beeld lopen om het vanuit alle hoeken te bestuderen. Sensoren in de ruimte volgen de positie van de kijker om het perspectief correct uit te lijnen.

Een onderzoeksteam onder leiding van Thomas A. DeFanti, Daniel J. Sandin, en Carolina Cruz-Neira ontwikkelde de eerste CAVE aan de Universiteit van Illinois in Chicago en demonstreerde het op de SIGGRAPH conferentie in 1992. CAVE's worden gebruikt voor onderzoek in een breed scala van disciplines, waaronder archeologie, architectuur, kunst, biologie, techniek, geometrie, geologie, geneeskunde en gezondheidszorg, meteorologie en natuurkunde.

In mei 2007 creëerden onderzoekers van de Universiteit van Calgary in Alberta, Canada de CAVEman, de eerste 4-D menselijke atlas. 4-D omvat de drie ruimtelijke dimensies plus tijd, waardoor onderzoekers de progressie van een ziekte of de effecten van een behandeling over een bepaalde periode kunnen simuleren.

Omdat het woord "Cave" zelf in de naam voorkomt, is CAVE wat men noemt een recursief acroniem. De naam verwijst naar Plato's allegorie waarin gevangenen die in een grot opgesloten zaten, externe gebeurtenissen interpreteerden vanuit de schaduwen en echo's die binnen de grot werden ervaren. De meeste interpretaties van de allegorie draaien om het idee dat onze waarneming van de werkelijkheid ook niet de werkelijkheid zelf is, maar een constructie van de werkelijkheid die door onze geest wordt gecreëerd.

VR-kamers zijn één manier om een virtual reality-ervaring mogelijk te maken. Een nieuwere technologie, VR op kamerschaal, is het gebruik van hardware en software om een virtual reality-ervaring binnen een afgebakende ruimte mogelijk te maken.