Candela (cd)

De candela (afkorting, cd) is de standaardeenheid van lichtsterkte in het Internationaal Stelsel van Eenheden ( SI ). Het is formeel gedefinieerd als de grootte van een elektromagnetisch veld , in een bepaalde richting, dat een vermogen heeft van 1/683 watt (1,46 x 10 -3 W) per steradiaal bij een frequentie van 540 terahertz (540 THz of 5,40 x 10 14 Hz ).

Oorspronkelijk werd de lichtsterkte gemeten in termen van eenheden die kaarsen werden genoemd. Deze uitdrukking ontstond uit het feit dat één kaars ongeveer de hoeveelheid zichtbare straling vertegenwoordigde die door een kaarsvlam werd uitgezonden. Dit was een onnauwkeurige specificatie omdat brandende kaarsen variëren in helderheid. Daarom werd een tijd lang een bepaalde hoeveelheid straling van elementair platina bij de vriestemperatuur als maatstaf gebruikt. Laat in de 20e eeuw werden de huidige definitie en terminologie aangenomen.

De hoeveelheden waaruit de specificatie van de candela bestaat, zijn voor sommige niet-wetenschappers onduidelijk. Een EM-veldvermogen van 1,46 x 10 -3 W is gering; de radiofrequente (RF) output van een kinderspeelgoed-tweewegradio is enkele malen zoveel. Een frequentie van 540 THz komt overeen met een golflengte van ongeveer 556 nanometer (nm), die in het midden van het zichtbare lichtspectrum ligt. Een steradiaal is de standaard eenheid van ruimtehoek in drie dimensies; een bol omvat 4 pi (ongeveer 12,57) steradialen.