Burner telefoon

Een burner is een goedkope mobiele telefoon die bedoeld is voor tijdelijk gebruik, waarna hij kan worden weggegooid. Burners worden gekocht met prepaidminuten en zonder contract.

Hoewel prepaidtelefoons vaak burners worden genoemd, is het in werkelijkheid waarschijnlijker dat de handsets worden gehouden en de minuten worden opgewaardeerd als ze op zijn. Alleen mensen met een extreme behoefte aan privacy zullen waarschijnlijk echte burners gebruiken. Veel mensen zijn bekend geraakt met het concept van burner telefoons door het kijken naar The Wire, een populaire televisieserie waarin drugsdealers burners gebruikten om te communiceren en zich er vervolgens van ontdeden om opsporing door de politie te voorkomen. Door de telefoons contant te betalen in plaats van met een creditcard en door geen contract met een serviceprovider te hebben, was er in het begin geen dossier dat de gebruiker met het nummer verbond. Als de gebruiker vermoedde dat het nummer gecompromitteerd was, kon hij gewoon de telefoon dumpen en een nieuwe kopen, die een nieuw nummer zou hebben.

Dezer dagen hebben de meeste relatief gezagsgetrouwe mensen een smartphone, en mobiele telefoonnummers worden steeds vaker gebruikt als unieke identificatiemiddelen, die gebruikersgegevens in meerdere databases met elkaar verbinden. Bovendien zijn telefoonnummers niet onderworpen aan dezelfde privacy-eisen als sofinummers en kredietkaartnummers, zodat ze vrij gemakkelijk worden gedeeld. Als gevolg hiervan is de privacy van mobiele nummers een groeiend beveiligingsprobleem.

Een eenvoudige methode om de mobiele veiligheid te vergroten is het gebruik van een burner phone app of service (in plaats van een echt toestel), waarmee een tijdelijk telefoonnummer kan worden verstrekt in plaats van het eigenlijke mobiele nummer van de gebruiker.