Bruto binnenlands product (BBP)

Het bruto binnenlands product (BBP) is het totale bedrag aan dollars dat binnen een bepaalde plaats wordt verdiend met de verkoop van alle goederen en diensten vóór aftrek.

Het BBP kan een stad, een provincie, een staat of een land omvatten. De periode waarover het BBP wordt gemeten, varieert, maar wordt meestal uitgedrukt in belastingkwartalen of -jaren. Vaak wordt het BBP uitgedrukt in een percentage dat de toe- of afname ten opzichte van het voorgaande jaar weergeeft.

Het BBP, dat vaak door regeringen en economen wordt gebruikt om de economische prestaties van een regio te meten, is een belangrijke maatstaf in de welvaartseconomie. Als het BBP van een land in een jaar met 4% zou zijn gegroeid, betekent dat dat de economie van het land met 4% is gegroeid.

Het BBP kan op drie verschillende manieren worden gemeten, maar alle drie moeten ze ongeveer hetzelfde resultaat opleveren. De drie methoden die worden gebruikt om het BBP te berekenen zijn:

  • Productiebenadering - Berekend door de output van ondernemingen bij elkaar op te tellen.
  • Uitgavenbenadering - Berekend door de combinatie van verbruikte goederen, overheidsuitgaven, investeringen en netto totale export bij elkaar op te tellen.
  • Inkomensbenadering - Berekend door het totaal van werknemersbeloningen, brutowinsten van ondernemingen en ondernemingen zonder rechtspersoonlijkheid en belastingen, minus subsidies.

Het BBP werd als maatstaf voor de economie gecreëerd door William Petty. De meting werd gebruikt om ervoor te zorgen dat landheren niet te zwaar werden belast tijdens de oorlog tussen de Engelsen en de Nederlanders (1652 tot 1674). Het BBP werd gemoderniseerd door Simon Kuznets, die het gebruikte in een rapport aan het Congres in 1934. Kuznets waarschuwde echter expliciet tegen het gebruik ervan om de welvaart (welzijn) van burgers te meten.

Kritiek op het BBP spitst zich toe op het idee dat een gezonde economie niet noodzakelijkerwijs gelijk staat aan het welzijn van burgers. Critici stellen dat een betere maatstaf voor het welzijn van een land andere maatstaven zou moeten omvatten, zoals de balans tussen werk en privéleven, vrije tijd, gezondheid, armoede, misdaad, gelijkheid en het milieu.