Brain dump

Een brain dump (soms gespeld als braindump, of brain-dump) is een volledige overdracht van toegankelijke kennis over een bepaald onderwerp van uw hersenen naar een ander opslagmedium, zoals papier of de harde schijf van uw computer. Het is gebruikelijk dat iemand die een blog bijhoudt, een persoonlijk dagboek dat wordt gedeeld op het internet, naar de blog verwijst als een hersendump. De term hersendump kan ook in een educatieve context worden gebruikt. Iemand die zich voorbereidt op een examen kan bijvoorbeeld een hersendump uitvoeren door zoveel mogelijk informatie op te schrijven als hij zich kan herinneren over iets dat hij heeft bestudeerd.

Websites met hersendumps ter voorbereiding op examens zijn vrij gebruikelijk, vooral voor computer-gerelateerde certificeringsprogramma's. Iemand die een examen heeft afgelegd, kan een braindump maken door zoveel mogelijk vragen op te schrijven als hij zich kan herinneren, om deze vervolgens als studiegids te gebruiken voor anderen die hetzelfde examen willen afleggen. Deze praktijk wordt echter niet aangemoedigd door de autoriteiten, die aanvoeren dat het bestuderen van alleen bepaalde vragen binnen een bepaald vakgebied misschien wel een voldoende voor een examen oplevert, maar geen echt begrip van de materie oplevert. Bovendien is het runnen van een dergelijke brain dump website meestal illegaal. In januari 2003 werd Robert Keppel veroordeeld tot 12 maanden plus een dag gevangenisstraf en een boete van $500.000 voor het onderhouden van een hersendump (cheatsheets.com) die Microsoft Certified System Engineer (MCSE) en Microsoft Certified Solution Developer (MCSD) examenvragen verkocht.

Een extremere interpretatie van hersendumpen is de poging om alle kennis in je hersenen op een computer op te slaan. Op dit moment is dit een onmogelijke taak. Sommige futuristische theoretici, zoals Ray Kurzweil (mede-ontwikkelaar van de eerste print-to-speech leesmachine voor blinden), geloven echter dat er een post-biologisch tijdperk zal aanbreken waarin mensen ophouden te bestaan als sterfelijke wezens en voor altijd in een virtuele realiteit zullen leven, nadat ze hun hersenen naar computers hebben gedownload.