Blackbody

Een blackbody (soms gespeld als "zwart lichaam") is een theoretisch ideale straler en absorbeerder van energie op alle elektromagnetische golflengten s. De term komt van het feit dat een koud blackbody er visueel zwart uitziet.

De energie die door een blackbody wordt uitgezonden wordt blackbodystraling genoemd. Deze heeft de vorm van een elektromagnetisch veld met een intensiteit-tegen-golflengte-verhouding waarvan de grafiek eruitziet als een scheve, klokvormige statistische curve. Het maximumpunt op de kromme geeft de golflengte aan waarbij de stralingsintensiteit het grootst is. Deze golflengte hangt af van de thermodynamische temperatuur, in kelvin s, van het voorwerp. Hoe hoger de temperatuur, hoe korter de golflengte waarbij de straling het intensst is. De golflengte en de temperatuur zijn aan elkaar gerelateerd door een functie waarin de constante van Wien een rol speelt.

Wetenschappers proberen de temperaturen van verre objecten in de ruimte te bepalen door hun blackbodystraling waar te nemen. De berekeningen worden gemaakt door aan te nemen dat hemellichamen zich gedragen als perfecte blackbody's. Een blackbody is een theoretisch ideaal, maar veel astronomische objecten komen redelijk dicht bij dit ideaal.