Bioprinting

Bioprinting is het driedimensionaal printen van biologisch weefsel en organen door de gelaagdheid van levende cellen. Hoewel dit productiegebied zich nog in een experimenteel stadium bevindt en momenteel vooral wordt gebruikt voor wetenschappelijke studie in plaats van toegepaste wetenschap, zou de mogelijkheid om functionele vervangende weefsels of organen te maken op een dag de medische behandeling kunnen transformeren.

Bioprinting begint met het maken van een architectonisch ontwerp op basis van de fundamentele samenstelling van het doelweefsel of -orgaan. In een laboratoriumomgeving gebruikt een bioprinter vervolgens dat ontwerp en legt hij dunne laagjes cellen aan met behulp van een bioprintkop, die naar links en rechts of op en neer beweegt in de gewenste configuratie. Bioprinters gebruiken bio-inkt, of bioprocesprotocollen, om deze organische materialen op te bouwen. Zij dienen ook een oplosbare hydrogel toe om de cellen te ondersteunen en te beschermen terwijl de weefsels verticaal worden opgebouwd, om te fungeren als vulstoffen om lege ruimten in de weefsels op te vullen.

Andere toepassingen voor bioprinten zijn transplantaties, operatieve therapie, weefselmanipulatie en reconstructieve chirurgie.