Big Tech

Big Tech is een term die verwijst naar de meest dominante en grootste technologiebedrijven in hun respectieve sectoren. Hun producten en diensten worden wereldwijd gebruikt en bedrijven en particulieren vertrouwen er in hoge mate op. Dit leidt tot bezorgdheid over privacy, veiligheid en antitrust met betrekking tot hun invloed en activiteiten en de vraag of strenge regelgeving moet worden overwogen.

Welke bedrijven worden als Big Tech beschouwd?

Er zijn verschillende grote bedrijven die vaak als Big Tech worden aangemerkt. Ze worden vaak gegroepeerd en aangeduid met acroniemen.

Een groep bedrijven die bekend staat als "De Vier," evenals de "Vier Ruiters" of "GAFA," zijn allemaal begonnen en hebben hun hoofdkantoor binnen de Verenigde Staten.

Google

Een dochteronderneming van holding Alphabet Inc., Google LLC, is een Amerikaans multinationaal technologiebedrijf gespecialiseerd in internet-gerelateerde diensten en producten, waaronder een zoekmachine, online advertentie technologieën, cloud computing, software en hardware. Google werd in 1998 opgericht door Larry Page en Sergey Brin en is de grootste zoekmachine ter wereld. Meer dan 1 miljard mensen gebruiken haar producten en diensten. In december 2020 had Google een wereldwijd marktaandeel van 91,38% in zoekmachines. Staats- en federale handhavingsinstanties hebben drie antitrustzaken tegen Google aangespannen, waarvan er twee zijn gericht op Google's monopolie op het gebied van zoeken en zoekadvertenties, terwijl de derde zich richt op de niet-zoekadvertenties van het bedrijf.

Amazon

Amazon.com Inc, de grootste e-commerce marktplaats ter wereld, werd in 1994 door Jeff Bezos begonnen als een online marktplaats voor boeken, maar breidde al snel uit met de verkoop van andere producten, waaronder elektronica, videospellen, software, kleding, meubels, voedsel, speelgoed en sieraden. Amazon is qua omzet het grootste internetbedrijf ter wereld en realiseerde in 2019 een omzet van 280,5 miljard dollar. Als multinationaal technologiebedrijf is Amazon ook eigenaar van een cloud computing bedrijf, Amazon Web Services (AWS); een uitgeverstak, Amazon Publishing; en een film- en televisiestudio, Amazon Studios. Het bedrijf biedt ook apparaten en diensten, zoals Alexa, Echo, Fire TV en Fire-tablets, en creëert en biedt toegang tot entertainment via Amazon Originals, Prime Video, Audible, Twitch en Amazon Music. In de loop der jaren heeft Amazon verschillende bedrijven overgenomen, waaronder Ring, Whole Foods Market en IMDb.

Facebook

De in 2004 door Mark Zuckerberg opgerichte sociale netwerksite Facebook stelt geregistreerde gebruikers in staat profielen aan te maken; in contact te komen met familie, vrienden en collega's; berichten te versturen; en foto's en video's te uploaden. Op 31 december 2020 had Facebook 2,8 miljard maandelijkse gebruikers en een jaaromzet van 86 miljard dollar. Facebook, dat werkt op basis van advertentie-inkomsten, is altijd op zoek naar manieren om zijn gebruikers een betere sociale media-ervaring te bieden. In maart 2012 nam Facebook Instagram over voor 1 miljard dollar en in februari 2014 nam de socialemediagigant WhatsApp over voor 19 miljard dollar.

Apple

Aan het einde van 2020 was Apple Inc. 's werelds grootste technologiebedrijf met een omzet van 267,7 miljard dollar. Apple werd in 1976 opgericht door Steve Jobs, Steve Wozniak en Ronald Wayne en ontwerpt en verkoopt een scala aan producten, waaronder software, hardware, diensten, digitale toepassingen en accessoires. Tot de producten van Apple behoren de Mac, iPhone en iPad. De techgigant biedt ook de besturingssystemen (OS) iOS, OS X en watchOS; iCloud; en Apple Pay. Apple breidt zijn marktaandeel voortdurend uit door nieuwe producten en diensten te lanceren, zoals Apple Watch, Apple Music, Apple TV en Apple HomePod.

Overige acroniemen zijn gegeven aan de hierboven genoemde bedrijven, evenals een paar anderen. Deze omvatten het volgende:

  • Geïntroduceerd door Goldman Sachs, FAAMG is het acroniem voor de vijf best presterende techaandelen in de markt: Facebook, Amazon, Apple, Microsoft en Google. Het acroniem GAFAM kan ook worden gebruikt in verwijzing naar deze bedrijven.
  • Dit is het acroniem voor de aandelen van vijf grote Amerikaanse technologiebedrijven: Facebook, Amazon, Apple, Netflix en Alphabet's Google. De term was oorspronkelijk FANG (Facebook, Amazon, Netflix en Google). De tweede "A" in FAANG voor Apple werd in 2017 toegevoegd.

Hoe domineert Big Tech de markt?

In de afgelopen 20 jaar zijn Big Tech-bedrijven aanzienlijk gegroeid. Dankzij hun technologie domineren de meeste van hen hun respectieve markten. Ze hebben de manier veranderd waarop bedrijven en particulieren technologie in hun dagelijks leven gebruiken, aangezien honderden miljoenen mensen wereldwijd hun producten en diensten gebruiken en erop vertrouwen. Techreuzen blijven domineren omdat ze hun markten en de behoeften van hun klanten begrijpen, en ze leveren producten die klanttevredenheid garanderen.

Controverses en Big Tech

In januari 2020 werden Big Tech-bedrijven het middelpunt van een antitrustonderzoek door de subcommissie voor antitrust, handels- en bestuursrecht van het Amerikaanse Huis voor Justitie. In januari 2021 publiceerde de commissie een rapport waarin stond dat Apple, Amazon, Facebook en Google elk antitrustmethoden gebruiken om hun respectieve markten te domineren. Het rapport suggereerde dat techgiganten de grote hoeveelheden consumenten- en bedrijfsgegevens die ze hebben verzameld, gebruiken om hun monopoliepositie te behouden, een voordeel te verwerven op de markten voor nieuwe producten, innovatie door rivalen te smoren en concurrenten volledig te verdringen. In het rapport wordt geconcludeerd dat corrigerende maatregelen, waaronder de mogelijkheid om deze bedrijven op te splitsen, moeten worden uitgevoerd door middel van juridische stappen van het ministerie van Justitie (DOJ) of wetgeving van het Congres.

De topmanagers van Amazon, Apple, Facebook en Google hebben van hun kant en op het moment van dit schrijven ontkend dat ze zich schuldig hebben gemaakt aan concurrentiebeperkend gedrag.

De Europese Unie (EU) heeft van haar kant ook belangstelling getoond voor Big Tech en antitrustovertredingen. In juni 2020 begon de EU twee antitrustonderzoeken naar het gedrag van Apple met betrekking tot zijn muziek- en boekstreamingdiensten en zijn mobiele betaaldienst. De EU beweert dat het bedrijf zijn monopolie gebruikt om de concurrentie te verstikken en de financiële markten te manipuleren.

Big Tech en regelgeving

Overheden discussiëren al lang over de mogelijkheid en het nut van regelgeving voor Big Tech-bedrijven. De drie belangrijkste gebieden die voor regulering in aanmerking komen, zijn de volgende:

  1. Veiligheid betreft onder meer productontwikkeling en bedrijfsmodellen, zoals de ontwikkeling van gezichtsherkenningssoftware en algoritmen die schadelijke inhoud versterken.
  2. Competitie, zoals eerder besproken, is een punt van zorg omdat het monopolie van deze bedrijven het ontstaan van mogelijke alternatieven heeft verhinderd. De meeste discussies rond concurrentie en antitrust gaan over het opsplitsen van bedrijven om een meer verdeeld speelveld te creëren.
  3. Privacy is een groot punt van zorg nu schandalen zoals Cambridge Analytica in de loop der jaren aan de oppervlakte zijn gekomen. Nu techbedrijven zonder beperkingen persoonlijke gegevens verzamelen, groeit de bezorgdheid over de manier waarop ze die gegevens kunnen exploiteren. Beleidsregels zoals de General Data Protection Regulation (GDPR) van de EU en de California Consumer Privacy Act (CCPA) hebben ervoor gezorgd dat consumenten zich kunnen afmelden voor het gebruik van gegevens.