Bekende onbekende

Een bekende onbekende is informatie waarvan iemand het bestaan kent, maar niet bezit. Bekende onbekenden zijn de drijfveer achter veel wetenschappelijke experimenten, zoekopdrachten in zoekmachines en databases, business intelligence (BI) en data-analyse, naast andere onderzoekskanalen.

De onderzoeker, webzoeker of data-analist zoekt informatie die hij wil hebben en die hij niet heeft: Zij weten wat zij niet weten, en zij stellen een methode vast om toegang tot die informatie te krijgen. Een zoekopdracht in een zoekmachine is vaak bedoeld om informatie te vinden waarvan de gebruiker weet dat die beschikbaar is, zoals hoe je een testament opstelt of brood bakt, of in welke bioscopen in de buurt een bepaalde film draait.

Bekende onbekenden kunnen ook potentiële risico's inhouden. In projectmanagement, bijvoorbeeld, zijn tijd- en kostenramingen inherent onzeker vanwege factoren die buiten de controle van de organisatie vallen, zoals problemen met de toeleveringsketen. Deze zijn bekend, in die zin dat men weet dat bepaalde gebeurtenissen zich kunnen voordoen, maar het is onbekend, en vaak onkenbaar, of zij zich al dan niet zullen voordoen. In de beveiliging kan een bekende onbekende de wetenschap zijn dat er actuele bedreigingen voor de netwerkbeveiliging zijn, maar geen informatie over de vraag of die bedreigingen uw netwerk in het bijzonder treffen. 

Bekende onbekenden staan in contrast met drie andere categorieën van informatie en begrip:

Een bekende bekende is vaste informatie, in uw bezit en u begrijpt de relevantie ervan voor u.

Een onbekende bekende is informatie die in je bezit is, maar waarvan de waarde niet is vastgesteld.

Een onbekende onbekende is niet-geïdentificeerde informatie. Zoals de voormalige minister van defensie van de Verenigde Staten Donald Rumsfeld het beroemde uitdrukking: "There are things we do not know we don't know."