Automatische voertuiglokalisator (AVL)

Een automatische voertuiglokalisator (AVL) is een apparaat dat gebruik maakt van het Global Positioning System (GPS) om een bedrijf of agentschap in staat te stellen de locatie van zijn wagenpark op afstand te volgen door gebruik te maken van het Internet. Deze toestellen combineren GPS-technologie, cellulaire communicatie, cartografie op straatniveau en een intuïtieve gebruikersinterface, met het ogenschijnlijke doel het beheer van het wagenpark en de klantendienst te verbeteren. Een bedrijf dat een AVL-systeem gebruikt, kan bijvoorbeeld de lengte- en breedtegraad, de rijsnelheid en de koersrichting van een bepaald voertuig bepalen. De plaats van het voertuig kan snel worden gevonden en het zou kunnen worden omgeleid om tijdige levering aan een dichtbijgelegen klant te verstrekken. De AVL-systemen laten ook bedrijven toe om leveringsroutes efficiënter te structureren door een gegevensbestand van voertuiginformatie samen te stellen, met inbegrip van de plaats van klanten met betrekking tot gevestigde leveringsroutes.

AVL-systemen omvatten over het algemeen een netwerk van voertuigen die zijn uitgerust met een mobiele radio-ontvanger, een GPS-ontvanger, een GPS-modem, en een GPS-antenne. Dit netwerk staat in verbinding met een basisradio die bestaat uit een PC-computerstation en een GPS-ontvanger en -interface. GPS maakt gebruik van interactieve kaarten in plaats van statische kaartbeelden op het web. Dit betekent dat gebruikers conventionele GPS-functies kunnen uitvoeren, zoals zoomen, pannen, identificeren en zoekopdrachten.

AVL-systemen kunnen worden gebruikt om de verantwoordingsplicht van het personeel in het veld te vergroten en de efficiency van de dispatchingprocedure van een bedrijf op te voeren. Dispatchers kunnen een real-time momentopname krijgen van het volgen van een route door de chauffeur, klanten voorzien van een geschatte aankomsttijd, en direct communiceren met chauffeurs. Openbare veiligheid agentschappen, zoals politie of brandweer, kunnen AVL-technologie gebruiken om de responstijden te verbeteren door in staat te zijn om de dichtstbijzijnde voertuigen voor noodsituaties te sturen.

De meeste AVL-leveranciers hebben producten gemaakt die geen speciale servers vereisen en een minimale opleiding van de dispatchers vereisen. AVL-systemen gebruiken muisklikken in plaats van toetsaanslagen om een enkel voertuig, een aangewezen groep voertuigen of een volledige vloot op te roepen. Het Aertrax systeem, bijvoorbeeld, werkt zonder dure ontvangers of andere apparatuur. Het kan bediend worden met een PC of desktop die verbinding maakt met het internet. Aertrax omvat een volledig autonome eenheid die een minimale hoeveelheid stroom verbruikt van het voertuig waarin ze is geïnstalleerd. Deze unit zendt GPS-locatiegegevens uit, hetzij op een regelmatig getimede basis, hetzij als reactie op een commando. Deze gegevens worden vervolgens omgezet in kaarten die onmiddellijk beschikbaar zijn via Internet.

In Corpus Christi, Texas, werkt een regionale vervoersmaatschappij samen met de Texas A&M University-Corpus Christi om een AVL-systeem te ontwikkelen waarmee niet alleen buslocaties kunnen worden getraceerd, maar waarmee ook geautomatiseerde gegevens over het aantal passagiers kunnen worden verzameld en dynamische routes kunnen worden vastgesteld. Tot voor kort werd de beschikbaarheid van GPS voor de commerciële en civiele sectoren gecontroleerd door het Ministerie van Defensie van de V.S. door middel van een internationaal opgelegde degradatienorm die bekend staat als Selectieve Beschikbaarheid. Deze norm verslechterde de nauwkeurigheid van civiel GPS, zodat de hoogste mate van nauwkeurigheid was voorbehouden aan het leger. De SA-beperkingen zijn sindsdien opgeheven, waardoor GPS voor commerciële toepassing kan worden verspreid.