Auto-correct fail (auto-correct error)

Een auto-correct fail is een fout die optreedt wanneer de software die gemaakt is om verkeerd gespelde woorden te detecteren en te corrigeren, een door de gebruiker gemaakte fout vervangt door een andere, en mogelijk ergere, fout.

Auto-correct software identificeert verkeerd gespelde woorden, gebruikt algoritmes om de woorden te identificeren die waarschijnlijk bedoeld zijn, en bewerkt de tekst dienovereenkomstig. De meeste tekstverwerkers en berichtenplatforms beschikken over een functie voor autocorrectie. 

Autocorrectieprogramma's werken heel goed bij veelvoorkomende en eenvoudige typefouten, zoals "teh" in plaats van "the." Wanneer de fout echter minder duidelijk is, kunnen autocorrectieprogramma's onbetrouwbaar zijn. Meestal gaat het om onschuldige fouten, maar er kunnen aanzienlijke gevolgen zijn. Eind april 2012, bijvoorbeeld, werden twee scholen in Georgia afgesloten nadat een leerling het sms-bericht had ontvangen: "Gunman be at West Hall." De ontvanger (die niet de persoon was met wie de afzender contact wilde opnemen) lichtte onmiddellijk de politie in en er werden veiligheidsmaatregelen getroffen. Het oorspronkelijke bericht was echter "gunna be at West Hall," gestuurd naar een vriend  om te zeggen waar ze elkaar konden ontmoeten. 

De onjuiste vervanging van verkeerd gespelde woorden door auto-correctie en spellingcontroleprogramma's wordt soms aangeduid als het Cupertino-effect, een verwijzing naar het feit dat Word '97 Cupertino suggereerde wanneer "samenwerking" zonder koppelteken werd gespeld. Cupertino is een kleine stad in Californië, vooral bekend als de thuisbasis van Apple, wiens iPhone auto-correctie functie berucht is om zijn foutgevoeligheid.