Audio inleiding

Deze pagina geeft een kort overzicht van audio en de productie ervan voor computergebruikers. Ze bevat hypertext links naar alle audio-gerelateerde termen op whatis.com. Na het lezen van deze pagina zou u een algemeen idee moeten hebben van wat audio-productie inhoudt en enkele ideeën over waar u meer te weten kunt komen. Onderwerpen zijn productie-apparatuur, MIDI, multi-media desktop productie, surround sound weergave voor consumenten en professioneel gebruik, audio voor film en video, en muziek op het Internet.

Moderne audio productie omvat een steeds groter wordende set gespecialiseerde gereedschappen. Elk jaar neemt het aantal toepassingen toe waarbij audio wordt gebruikt. Er zijn veel mogelijke gereedschappen en technologieën. In aanvulling op wat je misschien al in je computer hebt zitten, is er een overvloed aan shareware en freeware muziek- en audiosoftware beschikbaar.

In de afgelopen 20 jaar is audio geëvolueerd van analoge opname met LP's (langspeelplaten) en cassettebandjes als afspeelmedium naar volledig digitale opname met behulp van computers met digitale surround sound playback. Ooit kon muziek alleen worden opgenomen door een live-groep van spelers. Tegenwoordig kan iedereen muziek maken met behulp van de Musical Instrument Digital Interface (MIDI), de sequencer, geluidskaarten en synthesizers, gewoon op zijn bureau. Zelfs een bescheiden installatie kan verrassend realistische audiotracks maken. Waarschijnlijk heb je veel van deze gereedschappen al in je computer zitten.

Zelfs als je geen musicus bent, is de technologie je omringd. Liedjes kunnen worden gedownload als MIDI-bestanden die op de geluidskaart van uw computer worden afgespeeld. Computer-gebaseerde audiobestanden kunnen nu uw favoriete songs over het internet leveren. Download een groep van je favoriete liedjes als MP3-bestanden en maak dan een eigen CD om op je volgende feestje te beluisteren. Maak greatest hits collecties van je favoriete nummers om te delen met je vrienden; voeg een soundtrack en geluidseffecten toe aan je nieuwste video-opname.

Hoe is het mogelijk om een 3 minuten durend popliedje te downloaden zonder oud en grijs te worden in het proces? De huidige oogst van audio delivery methoden omvatten RealAudio, Shockwave, MP3, en anderen. RealAudio en Shockwave zijn ontworpen om audio rechtstreeks vanaf een website in real time af te spelen. MP3 is een van de populairste formaten voor het downloaden van audio. De kern van deze technologie is een compressieschema dat de bestandsgrootte van een opgenomen muziekstuk dat in een computer is opgeslagen, verkleint.

Hoe zit het met het maken van je eigen muziek- en audiobestanden? Als je een componist in de dop bent, zou de meest eenvoudige opstelling een toetsenbord en MIDI-sequencing software kunnen zijn. Met deze combinatie kun je afzonderlijke piano-, bas-, drum- en hoornpartijen spelen vanaf je bureaublad, waarbij je de geluidskaart van de computer gebruikt om de geluiden van je "band" weer te geven. Bewerk de partijen tot je je meesterwerk hebt. Als je de muziekgegevens als een standaard MIDI-bestand opslaat, kun je je compositie naar iedereen op het Internet sturen en zij kunnen hetzelfde stuk muziek op hun PC spelen.

Natuurlijk klinkt dit eenvoudig. Wat is het verschil tussen deze bescheiden opzet en een professionele opstelling? Naarmate een persoonlijke muziekstudio groter wordt, breidt de gebruiker de geluidsproductiemogelijkheden, het klankenpalet en de opnamegereedschappen uit. De muziekstudio is een groeiend geheel van gereedschappen. Maar één ding is essentieel: goede ideeën.

___________________________________________________________________

Voor de lol volgt hier een illustratie van een project waarin zoveel mogelijk van de whatis.com audio definities zijn gebruikt als we konden bedenken:

Je bent ingehuurd om muziek en geluidseffecten te schrijven en te produceren voor een nieuwe CD-ROM uitgave. Wanneer het eerste briljante idee in je opkomt, ren je naar je vertrouwde computer en start je je favoriete MIDI sequencer software applicatie. Je kiest een tempo van 95 BPM, kiest een coole synth patch (door Program Change 73 te sturen, natuurlijk) op je favoriete multi-timbral synthesizer, en begint met opnemen.

De eerste keer levert een geweldig idee op, maar de uitvoering is een beetje ruw. Je moet het een beetje oppoetsen met de quantize functie van de software. Voor het volgende muziekstuk moet je een nog nooit eerder gehoord geluid ontwerpen. You start flailing away at the parameters of your synthesizer: adjust an oscillator here, a bit of filter with some resonance there, tweak the ADSR for the amplitude envelope, then adding just the right amount of reverb and a bit of chorus. Ah, a masterpiece of sound design! Perfect for adding the melody to your piece. While you're at it, you better save that synth sound masterpiece by sending some system exclusive data to your synth patch librarian.

But this music needs a human touch, too. How about a live acoustic guitar? Patch the condenser mic (Cardioid pattern) into your tube mic pre-amp (with the proper XLR cable, of course), turn on the 48v phantom power, select a channel on your ADAT 8-track MDM, and you're ready to jam along in sync with the MIDI tracks you just laid down. You did remember to connect the SMPTE time code to the digital audio workstation, right? Good. Arm a track for an overdub, and start strumming. Get a good hot level, to maximize your use of the dynamic range!

Now it's time to mix your music. Of course your fancy new mixing console has automation, so you'll be able to make the mix perfect and recall it later if the client needs a small change. Each track that you've recorded comes up on its own fader on the console. You adjust the parametric EQ (notching out 6 decibels at 500 hertz, with a Q of 1.2 octaves, patch in a bit of compression with a channel insert, and pan each sound to a unique position in the mix. Since you have plenty of digital signal processing horsepower, you experiment with using some flanging and phaser effects patched into the Aux sends of the mixer. Nice. Adding a bit of hall reverb (with a 40 msec pre-delay) completes the process.

Ok, you have a great stereo mix. It's time to record it. Natuurlijk wil je je mooie analoog-naar-digitaal conversie gebruiken als je de mix op Digital Audio Tape zet. Patch de gebalanceerde uitgangen van de converter naar de DAT machine van je patchbay, stel een level in, en leg de mix op tape.

Maar wacht, er is nog meer! Nu moet je de mix nog bewerken. Breng die mix over van DAT naar je digitale audio werkstation met behulp van de S/PDIF digitale interface. Trim het bestand zodat het precies op tijd begint. Je kunt het net zo goed normaliseren, en het dan door de peak limiter laten lopen om maximale level en impact te krijgen.

Nee, je bent nog niet klaar. Volgens uw contract moet u de audio als computerbestand aanleveren voor een CD-ROM. U moet de bestanden converteren naar zowel Wave als AIFF formaten voor deze toepassing. U moet ook low-fi en hi-fi versies van de bestanden leveren: door de samplerate te converteren naar 22,5 kHz en 11,025 kHz. Vergeet niet te ditheren! (Zie dithering.)

Gefeliciteerd, uw project is een succes; u bent op weg om de meest gevraagde audio specialist in de stad te worden.