At sign (adresteken of @)

Op internet is @ (uitgesproken als "at" of "at sign" of "adresteken") het symbool in een e-mailadres dat de naam van de gebruiker scheidt van het internetadres van de gebruiker, zoals in dit hypothetische voorbeeld van een e-mailadres: [email protected]

In het bedrijfsleven is @ een symbool dat "at" of "each" betekent. Het betekent bijvoorbeeld "elk" in "4 appels @ $.35 = $1.40." Misschien omdat het een van de standaardtekens was die in typemachines werden ontworpen (meestal met de bovenste shift-toets ingedrukt), werd de @ gekozen om te worden opgenomen als een van de speciale tekens in de ASCII-tekenset die standaard werd voor computertoetsenborden, programma's en online berichtenoverdracht. In juli 1972, toen de specificaties voor het File Transfer Protocol (FTP) werden geschreven, stelde iemand voor enkele e-mailprogramma's op te nemen die waren geschreven door Ray Tomlinson, een ingenieur bij Bolt Beranek en Newman, hoofdcontractant voor ARPANet (Advanced Research Projects Agency Network), de voorloper van het Internet. In hun boek, Where Wizards Stay Up Late, beschrijven Katie Hafner en Matthew Lyon hoe het @ teken er kwam:

Tomlinson....werd beter bekend door een briljante (hij noemde het voor de hand liggend) beslissing die hij nam tijdens het schrijven van [de e-mail] programma's. Hij had een manier nodig om in het e-mail adres de naam van de gebruiker te scheiden van de machine waar de gebruiker zich op bevond. Hoe moest dat worden aangegeven? Hij wilde een teken dat in geen geval in de naam van de gebruiker zou voorkomen. Hij keek naar beneden naar het toetsenbord dat hij gebruikte, een Model 33 Teletype, dat bijna iedereen op het Net ook gebruikte. Naast de letters en cijfers waren er een tiental leestekens. "Ik was er als eerste, dus ik mocht elke interpunctie kiezen die ik wilde," zei Tomlinson. "Ik koos het @ teken." Het teken had ook het voordeel dat het "bij" de aangewezen instelling betekende. Hij had geen idee dat hij een icoon voor de bedrade wereld aan het creƫren was.