Astronomische eenheid (AU)

Een astronomische eenheid (AU) is de gemiddelde afstand tussen het middelpunt van de aarde en het middelpunt van de zon. De werkelijke afstand varieert afhankelijk van de tijd van het jaar, omdat de baan van de aarde om de zon geen perfecte cirkel is. De gemiddelde afstand is ongeveer 1,4959787 x 10 11 meter, dat is 1,4959787 x 10 8 kilometer of 9,2955807 x 10 7 mijl.

Verre afstanden binnen het zonnestelsel worden gewoonlijk gemeten in AE. Mercurius, de binnenste planeet, draait op een gemiddelde afstand van ongeveer 0,4 AE van de zon, terwijl Neptunus, een van de verste planeten die we kennen, een gemiddelde baanradius van ongeveer 30 AE heeft. Interstellaire en intergalactische afstanden worden uitgedrukt in lichtjaren of parsec s.

Interessant is dat de aarde het dichtst bij de zon staat in de maand januari, en het verst in de maand juli. De variatie is ongeveer ±1 procent van de gemiddelde afstand. Seizoensgebonden weer is het gevolg van de schuine stand van de aardas, en wordt niet significant beïnvloed door de afstand van de planeet tot de zon.

Zie ook de Tabel van fysische eenheden en constanten.