Apogeum

 

Wanneer een satelliet een niet-cirkelvormige baan om de aarde volgt, is het pad van de satelliet een ellips met het middelpunt van de aarde op één brandpunt.Zo'n satelliet heeft een variabele hoogte en variabele baansnelheid. Het hoogste punt wordt apogeum genoemd.De term is ook van toepassing op de maximale afstand in kilometers of mijlen tussen de satelliet en het middelpunt van de aarde.(Apogeum kan worden gemeten tussen de satelliet en het aardoppervlak, hoewel dit een minder nauwkeurige specificatie is omdat de aarde geen perfecte bol is.Het verschil is ongeveer 4.000 mijl of 6.400 kilometer.)

Op apogeum reist een satelliet langzamer dan op enig ander punt in zijn baan. Gezien vanaf het aardoppervlak heeft een satelliet op of nabij het hoogste punt meer tijd nodig om de hemel te doorkruisen. In de communicatie is apogeum het beste tijdstip om een satelliet te bereiken. Hoewel de afstand tot het hoogste punt betekent dat de signaalweg lang is, betekent het feit dat de satelliet langzaam beweegt dat hij betrekkelijk lang bereikbaar is. Bovendien is het bij gebruik van een richtantenne op een station op de grond relatief gemakkelijk om de satelliet te volgen, omdat de positie van de antenne (azimut en elevatie) niet vaak of snel hoeft te worden aangepast.

Een van de belangrijkste voordelen van een geostationaire satelliet is het feit dat hij een cirkelvormige baan volgt, zodat de omloopsnelheid constant is. Bovendien betekent de synchronisatie van de satelliet met de aardbaan dat de antenne van een grondstation op een vaste plaats aan de hemel kan worden gericht, en dat geen verdere aanpassing van de antenne-oriëntatie nodig is.

Vergelijk perigeum .