Ambient backscatter

Ambient backscatter is een netwerkmethode door middel van het afwisselend weerkaatsen en absorberen van radiofrequenties (RF) in een omgeving. Ambient backscatter stelt RF-gevoede apparaten in staat om te communiceren met dezelfde omgevingsfrequenties die hen van stroom voorzien.

In aanwezigheid van RF-signalen worden met ambient backscatter uitgeruste apparaten van stroom voorzien en in staat gesteld om te communiceren. De signalen worden gebruikt zonder interferentie met de oude apparaten waarvoor zij oorspronkelijk bedoeld zijn, zoals de RF die voor televisieontvangst wordt verzonden. Het apparaat voor omgevingsbackscatter weerkaatst selectief een signaal om een één aan te geven en absorbeert een signaal om een nul aan te geven. De selectieve reflectiviteit wordt bereikt door middel van antenne impedantieveranderingen in de aanwezigheid van het oorspronkelijke signaal.

Met ambient backscatter worden de mogelijkheden voor slimme apparaten en IoT sterk vergroot. Het gebruik van bestaande signalen betekent dat er niet noodzakelijkerwijs stroom nodig is voor het apparaat, waardoor er geen batterijen en stroombronnen nodig zijn. Door deze vermindering van stroomvereisten en componenten kunnen apparaten niet alleen compacter zijn, maar ook volledig geïsoleerd. Geïsoleerde werking betekent dat een RF-gevoed apparaat dat gebruik maakt van backscatter kan worden verborgen, bijvoorbeeld in een sensor die is ingebed in een bakstenen muur.

Ambient backscatter is qua functie vergelijkbaar met RFID. Wi-Fi backscatter maakt het op dezelfde manier mogelijk om apparaten met een laag vermogen aan te sluiten op traditionele Wi-Fi netwerken.