Altcoin

Een altcoin is elke digitale cryptocurrency die lijkt op Bitcoin. De term zou staan voor "alternatief voor Bitcoin" en wordt gebruikt om elke cryptocurrency te beschrijven die geen Bitcoin is. Altcoins worden gecreëerd door af te wijken van de Bitcoin-consensusregels (de fundamentele regels van het netwerk van de cryptocurrency) of door een nieuwe cryptocurrency vanaf nul te ontwikkelen.

De meeste populaire altcoins gebruiken dezelfde fundamentele bouwstenen als Bitcoin. Deze aanpak is relatief eenvoudig uit te voeren omdat Bitcoin een gratis, open-sourceplatform is. Wanneer een altcoin op het niveau van de blockchain forkt, moet een ander systeem van consensusregels worden gebruikt en krijgt de munt een heel ander gedistribueerd grootboek. Hetzelfde geldt voor altcoins die vanaf nul zijn opgebouwd.

Sommige altcoins hebben verschillende monetaire beleidsregels in de munt ingebouwd om verschillend gebruik en verschillende behandeling aan te moedigen. Beleid zoals minimum uitgaven, of positieve of negatieve rente op opgeslagen munten, kan het oppotten aanmoedigen of ontmoedigen. Het beleid voor het delven van munten kan anders werken dan bij Bitcoin, net als het aantal munten dat wordt uitbetaald per nieuw gemijnd blok.

Sommige altcoins zijn gemaakt om ASIC- of GPU-mijnbouw te ontmoedigen. Deze beperking is bedoeld om het voordeel van gespecialiseerde mijnbouwers te verminderen, zoals in het geval van Litecoin, waarop de helft van alle altcoins is gebaseerd. Een altcoin-blockchain kan ook andere metagegevens over eerdere transacties van de munt opslaan, of toestaan dat de munt wordt hergebruikt als een alternatief activum.

Hoewel sommige altcoins pogingen kunnen zijn om oprichters te verrijken en weinig nieuws te bieden hebben, hebben velen niches gevonden vanwege de manier waarop hun verschillen nieuwe miners en toepassingen hebben aangemoedigd. Sinds de start van Bitcoin zijn er meer dan 500 altcoins gecreëerd. Litecoin, Dogecoin, Blackcoin, Freicoin, Peercoin, Vericoin, Myriad, NXT zijn maar een paar voorbeelden van altcoins.