Ad fraud botnet

Een ad fraud botnet is een gedistribueerd netwerk van computers die door een botmaster worden bestuurd om adverteerders op te lichten.

In de regel bestaat een botnet uit computers die met malware zijn besmet en zonder medeweten van de eigenaren worden gecoöpteerd. Een alternatief model bestaat vaak uit speciale servers in gehuurde datacentra. Terwijl een botnet op basis van gecompromitteerde computers snel in elkaar te zetten en goedkoop te runnen is, kan het op maat gebouwde model veel effectiever en betrouwbaarder zijn.

In het najaar van 2016 meldde White Ops, een advertentiebeveiligingsleverancier, dat een advertentiefraudebotnetcampagne die zij Methbot noemden, ongeveer 300 miljoen nepadvertenties per dag genereerde en adverteerders drie cent per weergave in rekening bracht, voor een dagelijkse winst die werd geschat op ergens tussen de 3 miljoen en 5 miljoen dollar.  Het botnet bestond uit een gedistribueerd netwerk van dedicated servers en computers in gehuurde faciliteiten in de Verenigde Staten en Nederland. De oplichters verhulden de IP-adressen van de machines en creëerden valse websites om videoadvertenties te hosten. Ze gebruikten software om het gedrag na te bootsen van gebruikers die naar de advertenties keken, waarbij ze kliks simuleerden en inloggegevens van sociale media vervalsten om overtuigend over te komen.

Volgens Ad Week kost advertentiefraude de reclame-industrie wereldwijd meer dan 7 miljard dollar per jaar.